近日,SpaceX成功将美国国家侦察办公室(NRO)的秘密间谍卫星送入轨道,这是该公司今年完成的第26次火箭发射,并创造了全年发射次数最多的新纪录。

此次任务名为NROL-108,由已经发射了四次的猎鹰9号火箭助推器B1059从NASA肯尼迪航天中心39A发射台送入轨道。

发射大约9分钟后,助推器返回并降落在卡纳维拉尔角附近的SpaceX 1号着陆区(LZ-1)。

SpaceX成功发射美国间谍卫星:全年26次创纪录

B1059此前曾执行过两次为NASA向国际空间站运送补给任务,今年早些时候将SpaceX的一批星链卫星送入轨道,最近还为阿根廷发射了地球观测卫星。

此外,SpaceX在此次发射前没有对其火箭进行静态点火测试。

通常情况下,该公司将火箭安置在发射台上后,会在发射前进行短暂地发动机点火测试,以确保它们的系统按照预期工作。SpaceX很少跳过这种常规测试,但也并非没有先例。

此次任务标志着NRO今年的第六次发射,也是SpaceX猎鹰9号火箭的第二次发射。

NROL-108任务是SpaceX自2015年回收首个助推器以来,第50次对助推器进行改装并重复使用,也标志着其第70次回收着陆。

SpaceX此次发射使用的猎鹰9号火箭是2018年迭代的,被称为Block 5,具有大约770吨推力,并进行了其他升级,以使其能够快速重复使用。

SpaceX表示,每个助推器在小幅翻修的情况下都可以飞行10次,退役前可能飞行100次。到目前为止,SpaceX已经将同一枚助推器最多发射和回收了七次。

明年,SpaceX预计将继续频繁发射星链卫星,再进行两次载人任务,以及一次重型运载火箭Falcon Heavy的发射。

SpaceX成功发射美国间谍卫星:全年26次创纪录

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